IAM

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Biographie

Métier : Chanteurs

Signe astrologique : Capricorne

Pays : France

IAM est un groupe de rap français du label emi.

Originaire de Marseille, créé en 1989 et composé d'Akhenaton (Philippe Fragione), Shurik'N, (Geoffroy Mussard), Freeman (Malek Brahimi), Kheops (Eric Mazel), Imhotep (Pascal Perez), et Kephren (François Mendy). Outre la traduction anglophone « Je suis », le sigle IAMa plusieurs significations, notamment « Invasion Arrivée de Mars », « Imperial Afro-asiatic Men » ou « Indépendantistes Autonomes Marseillais » , ou encore « Italien - Algérien - Malgache ».

Le groupe naît en 1984-85 sous le nom de Lively Crew, et est tout d'abord composé de deux membres, le rappeur Akhenaton et le DJ Kheops. Le troisième membre, Shurik'N, arrive en 1988. Le groupe change alors de nom et devient B Boys Stance. Enfin, l'année suivante, Freeman, ancien danseur devenu rappeur, Imhotep et Kephren rejoignent le groupe, désormais appelé IAM.

Ils sortent alors un single nommé attentat (qui connaitra une suite attentat 2), plein d'humour, suivi de leur premier album, Concept. Ils signent ensuite un contrat avec Virgin Records, et sortent ... de la planète Mars en 1991, rebaptisé "De la planète meurtre" par le Front National, maintes fois critiqué dans le disque.

La sortie en 1993 de Ombre est lumière leur permet d'accroître encore un peu plus leur popularité, grâce notamment à la chanson « Je danse le mia » qui reprend des expressions marseillaises, et qui devient un énorme tube, avec plus de 600 000 exemplaires vendus, et la première place du Top 50 pour huit semaines en 1994, et demeurant classée presque neuf mois d'affilée.

Le plus grand succès commercial du groupe reste L'école du micro d'argent, sorti en 1997, qui remporte deux récompenses aux Victoires de la musique. Devenu disque d'or en seulement deux jours, il se vend au total à plus d'un million et demi d'exemplaires autant en France qu'à l'étranger, atteignant le statut de disque de diamant en 2005.

Cet album, devenu une référence pour le rap français, donne à IAM une renommée internationale. Le célèbre groupe américain Sunz of Man, en featuring sur l'album, participe probablement au succès de l'album en Amérique du Nord.

Après le succès colossal de L'école du micro d'argent, les membres du groupe suivent des carrières « solos ». Akhenaton  l'a déjà fait avec son Métèque et Mat en 1995), avec notamment Où je vis de Shurik'N en 1998, ou encore L'Palais de Justice de Freeman en 1999.

IAM travaillent également sur d'autres projets, comme Akhenaton  avec la sortie en 2000 du film Comme un aimant. Il publie par la suite trois albums solos, Sol Invictus (2001), Black Album (2004) et Soldats de Fortune (2006).

Le groupe sort en 2003 un autre album : Revoir un printemps, au succès critique partagé. L'année suivante, IAM sort sa première compilation qui retrace sa carrière depuis ses débuts ; l'un des inédits présents, "Où va la vie ?", sorti en single, fonctionne plutôt bien dans les classements.

En 2006, Akhenaton  et Shurik'N sur l'album Soldats de Fortune du premier, composent un rap fleuve de 10 minutes. Le clip, censuré à la télévision, est accessible uniquement sur Internet.

IAM sort un nouvel album intitulé Saison 5 le 2 avril 2007 qui débute directement à la 2e place dans les charts, montrant que le groupe n'a en définitive rien perdu de sa popularité après plus de quinze ans d'existence et de succès variés.

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