CINÉ SÉRIE
130 millions pour rien : ce blockbuster fantastique devait concurrencer Avatar, mais il a fini à la poubelle !
Publié le 13 décembre 2023 à 20:41
Par Mathis Ferrut | Journaliste people, télé, télé-réalité
Passionné par le monde des médias depuis son plus jeune age, la télévision n’a aucun secret pour lui. Loft Story, Star Academy, Secret Story, les Ch’tis, les Marseillais… Il est une véritable encyclopédie de la télé-réalité. Il est aussi un fan de sport (particulièrement de football et du Paris Saint-Germain) et de musique. Il écoute de tout et ses playlists en surprennent plus d’un !
Un réalisateur de Star Wars est brièvement monté à bord de ce projet de blockbuster fantastique et le rôle principal a été confié à une actrice de James Bond. Le film a coûté 130 millions de dollars, mais rien n'a pu le sauver de la noyade et il a fini à la poubelle...
La bande-annonce de Empires of the Deep. © Rexmedia
Olga Kurylenko - Avant-première du film "D'argent et de sang" à l'Ugc Normandie à Paris le 11 octobre 2023. © Veeren/Bestimage Red Carpet de la première de la série "D'argent et de sang" lors du 80ème festival international du film de Venise, La Mostra le 31 août 2023. Olga Kurylenko lors de la première du film Tyler Rake 2 (Netflix) à Berlin le 9 juin 2023. Olga Kurylenko à l'avant-première du film "D'argent et de sang" à l'Ugc Normandie à Paris le 11 octobre 2023. © Veeren/Bestimage Olga Kurylenko à la première du film "Extractions 2" à New York, le 13 juin 2023.
La suite après la publicité

L'histoire du cinéma est peuplée d'exemples de films qui ont été tournés, mais qui ne sont jamais sortis en salle. Il y a parfois des raisons artistiques, comme dans le cas de The Day The Clown Cried (Jerry Lewis était tellement mécontent de son oeuvre qu'il a empêché toute projection publique, même après sa mort), mais souvent aussi des considérations commerciales, comme ce fut le cas récemment avec le film DC Batgirl. Et puis il y a des cas particulièrement étonnants comme Empires Of The Deep...

>> C'est l'un des plus grands films de science-fiction de l'histoire, mais il est le fruit de l'imagination d'un adolescent de 16 ans <<

Mais reprenons depuis le début : lorsque le magnat chinois de l'immobilier Jon Jiang a vu Avatar au cinéma, il a été impressionné par l'utilisation de la 3D par James Cameron et les possibilités visuelles qui en découlent. Si bien qu'il a eu l'idée de produire lui-même un film - et d'égaler ainsi James Cameron (ou même Peter Jackson, dont la trilogie du Seigneur des anneaux faisait également partie de ses films préférés).

Un film à 130 millions de dollars

Jon Jiang n'était pas seulement prêt à investir 130 millions de dollars dans le film, il l'a aussi directement écrit lui-même - et était persuadé que son sujet méritait au moins une trilogie. Empires Of The Deep (qui devait à l'origine s'appeler Mermaid Island) met en scène une reine sirène à l'époque de la Grèce antique, qui veut sauver son royaume de la destruction - et doit également sauver son père de sombres dangers.

Empires Of The Deep devait être une coproduction sino-américaine, et il fallait donc des noms ronflants pour attirer un public international au cinéma (via atavist.com). Dans un premier temps, Irvin Kershner, le réalisateur de Star Wars, épisode V : L'Empire contre-attaque, a été appelé à bord. Mais celui-ci était persuadé que la construction mythologique de l'histoire de Jon Jiang ne fonctionnerait pas pour un public occidental plus large. Au lieu de cela, il a proposé au milliardaire une histoire de science-fiction dans laquelle un groupe d'humains tombe accidentellement sur un royaume sous-marin. Cette idée s'est heurtée au refus de Jon Jiang - et Irvin Kershner a tourné le dos au projet.

>> Deux tribunaux ont estimé que ce film d'action et de science-fiction était un plagiat et son réalisateur, un Français très célèbre, a dû payer une forte amende <<

Jonathan Lawrence, beaucoup moins connu, a finalement commencé le tournage en janvier 2010, mais il a remarqué dès le début que quelque chose n'allait pas avec Empires Of The Deep. Par exemple, lors d'une scène, seuls 20 figurants sont apparus alors qu'il en était prévu 500 - et en plus dans des costumes assez mauvais ! La raison : les figurants n'avaient pas été payés depuis des semaines et les 480 restants ont donc quitté le navire en perdition à temps. En plus de Jonathan Lawrence, trois autres réalisateurs ont été impliqués au cours du tournage : Scott Miller, Michael French ainsi que le créateur de Catwoman, Pitof !

La James Bond girl Olga Kurylenko a tenu le rôle principal

Pour le rôle-titre, Monica Bellucci et Sharon Stone, entre autres, ont été sollicitées avant qu'Olga Kurylenko n'accepte finalement le rôle. Auparavant, l'actrice avait notamment joué dans le film de James Bond : Quantum of Solace aux côtés de Daniel Craig. Mais même Olga Kurylenko était impuissante face aux circonstances défavorables qui ont fait échouer le projet dès le début.

>> Ce film de science-fiction a détrôné Titanic et tout le monde l'a oublié aujourd'hui (malgré un retour en série sur Netflix 20 ans plus tard) <<

Le tournage a commencé avant même la fin du scénario, dont il a existé 40 versions différentes. En avril 2010, une première bande-annonce en 3D avec des effets visuels plutôt rudimentaires a été présentée dans le cadre d'une conférence de presse à Pékin. Par la suite, on n'a plus beaucoup entendu parler du film - jusqu'en octobre 2012, date à laquelle les créateurs d'Empires Of The Deep ont publié une poignée de nouvelles images, certes avec des CGI améliorés, mais qui n'ont malgré tout pas réussi à égaler le moins du monde les grands modèles que sont Avatar et Le Seigneur des anneaux.

Même le monteur préféré de Steven Spielberg n'a pas pu sauver le film

Le film est resté en suspens jusqu'en 2014, mais Jon Jiang a alors confié le matériel à Michael Kahn, le monteur attitré de Steven Spielberg. Mais même cet investissement n'a servi à rien : aucun distributeur de films américain ne voulait du film fini, qui irritait par ses effets spéciaux inachevés et son intrigue à peine compréhensible. Certaines scènes auraient même dû être entièrement refaites pour que le film ait au moins une petite chance d'être porté à l'écran.

>> "Les gens criaient et sortaient du cinéma en courant" : voici comment les spectateurs ont réagi à l'un des meilleurs films de science-fiction de tous les temps <<

En janvier 2016, les producteurs du film se sont donc tournés vers leur public potentiel : une nouvelle bande-annonce a été publiée sur un site de crowdfunding (avec des images de synthèse nettement améliorées, tout de même) - mais Jon Jiang n'a pas réussi à réunir les 1 million de yuans nécessaires pour financer une sortie en salle.

Bilan douloureux : six années perdues, 130 millions de dollars partis en fumée, des distributeurs désintéressés et des acteurs en colère. Il est donc peu probable que nous puissions voir Empires of the Deep un jour - et il est impossible que le film s'assoie un jour à la table du succès mondial de James Cameron.

Article écrit en collaboration avec nos collègues de Filmstarts.

À propos de
Olga Kurylenko
Olga Kurylenko
CINÉ SÉRIE
Code Momentum : Olga Kurylenko tente le casse du siècle face à Morgan Freeman et James Purefoy
4 novembre 2015 à 21:00
CINÉ SÉRIE
Vampire Academy : le 5 mars au cinéma !
23 janvier 2014 à 15:51
Mots clés
Cinéma
Tendances
Voir tous les people
Sur le même thème
160 millions de spectateurs et 1,6 milliard de recettes... Pour Zack Snyder, Rebel Moon a explosé Barbie, et on ne comprend rien à ses calculs play_circle
CINÉ SÉRIE
160 millions de spectateurs et 1,6 milliard de recettes... Pour Zack Snyder, Rebel Moon a explosé Barbie, et on ne comprend rien à ses calculs
9 mars 2024
L'histoire de la série Avatar sur Netflix n'aura rien à voir avec le dessin animé et les fans sont dégoûtés, "Mon excitation a disparu" play_circle
CINÉ SÉRIE
L'histoire de la série Avatar sur Netflix n'aura rien à voir avec le dessin animé et les fans sont dégoûtés, "Mon excitation a disparu"
2 février 2024
Les articles similaires
Peut-être le meilleur film de science-fiction de tous les temps : sa nouvelle fin change toute l'histoire et fait froid dans le dos play_circle
CINÉ SÉRIE
Peut-être le meilleur film de science-fiction de tous les temps : sa nouvelle fin change toute l'histoire et fait froid dans le dos
31 décembre 2023
40 ans après son énorme bide au cinéma, ce film de science-fiction devenu culte va avoir une suite play_circle
CINÉ SÉRIE
40 ans après son énorme bide au cinéma, ce film de science-fiction devenu culte va avoir une suite
19 février 2024
Dernières actualités
N°1 sur Netflix, ce film est accusé de plagiat et pourrait coûter cher à la plateforme : "On ne peut pas me dire que c'est une coïncidence" play_circle
CINÉ SÉRIE
N°1 sur Netflix, ce film est accusé de plagiat et pourrait coûter cher à la plateforme : "On ne peut pas me dire que c'est une coïncidence"
14 juin 2024
Le roi des films d'action s'est blessé durant un tournage, Dwayne Johnson dévoile une blessure monstrueuse et inquiétante play_circle
CINÉ SÉRIE
Le roi des films d'action s'est blessé durant un tournage, Dwayne Johnson dévoile une blessure monstrueuse et inquiétante
12 juin 2024
Dernières news