CINÉ SÉRIE
"C'est une actrice brillante" : 17 ans après, Will Smith est toujours aussi admiratif du talent du chien de Je suis une légende
Publié le 12 juin 2024 à 12:44
Par Thibault Raoult | Rédacteur en chef
Thibault est rédacteur en chef de Purebreak. Les seuls moments où il n'est pas devant la télé ou une plateforme de streaming en train de dévorer un film ou une série, c'est qu'il est à Disneyland Paris ou dans n'importe quel parc d'attractions. Toute l'année, il n'attend qu'une chose : analyser le chassé-croisé des juilletistes et des aoûtiens.
Will Smith n'a pas oublié Abbey, le Berger Allemand qui l'accompagnait sur le tournage de Je suis une légende. A ses yeux, la chienne était une vraie grande actrice.
La bande-annonce de Je suis une légende / "c'est une actrice brillante" : 17 ans après, Will Smith est toujours aussi admiratif du talent du chien du film © Warner Bros.
Will Smith et Martin Lawrence - Première du film "Bad Boys : Ride or Die" à Miami. Le 5 juin 2024 Will Smith et Martin Lawrence à l'avant-première de Bad Boys: Ride or Die le 1er juin 2024 au Mexique. Will Smith, Jada Pinkett Smith au photocall de la première du film "Emancipation" au cinéma Regency Bruin à Los Angeles le 30 novembre 2022. Will Smith - Première du film "Emancipation" à Londres, le 2 décembre 2022. Jada Pinkett Smith et son mari Will Smith à la première du film Aladdin au El Capitan Theatre dans le quartier de Hollywood à Los Angeles, le 21 mai 2019
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Charlize Theron, Eva Mendes, Rosario Dawson, Margot Robbie, Kate Winslet, Keira Knightley... En plus de 20 ans de carrière, Will Smith a croisé un paquet de grandes actrices sur les plateaux de tournage. Pourtant, ce n'est à aucune d'elles que l'acteur actuellement à l'affiche de Bad Boys : Ride or Die a tenu à déclarer son admiration. L'une de celles qui l'a le plus bluffé s'appelle Abbey.

Abbey, vous la connaissez mieux sous le nom de son personnage, Sam. Il s'agit d'un chien, ou plutôt d'une chienne. C'était le berger allemand qui partageait l'affiche avec lui dans le film Je suis une légende. 17 ans plus tard, Will Smith s'extasie encore sur leur duo et sur les performances de l'animal.

Invité de Hot Ones, l'acteur oscarisé n'a pas hésité à décrire son amie à quatre pattes comme une brillante actrice. Will Smith a tout bonnement été époustouflé lors du tournage de Je suis une légende à ses côtés.

"C'était comme si Abbey parlait anglais. [...] Elle pouvait littéralement te comprendre, c'était vraiment fou".

Will Smith reste en particulier marqué par une scène qui risque de rappeler de mauvais souvenirs à tous ceux qui ont vu le film. Si vous n'avez pas encore vu Je suis une légende, attention, ce qui va suivre est un vrai bon gros spoiler.

Will Smith et la chienne Abbey dans le film Je suis une légende


© Warner Bros. Pictures

On parle bien sûr du moment où Sam est infecté par le fameux virus qui a emporté quasiment toute l'humanité. Le personnage du film, Robert Neville, interprété par Will Smith, est obligé de mettre fin aux souffrances de Sam et surtout d'empêcher le chien de se transformer en monstre. Dans la scène en question, la chienne Abbey a sa propre cascade, qu'elle a bien entendu tenu à réaliser :

"Abbey a vraiment facilité les choses. On a appris à Abbey à laisser son corps devenir mou et je l'ai allongée sur le sol. Comment dresser un chien à faire quelque chose comme ça ? Pour moi, c'était comme si je travaillais avec une actrice brillante".

Une performance d'actrice d'autant plus impressionnante que la chienne a découvert le métier pour ce film. C'est Steve Berens, le responsable animalier engagé pour Je suis une légende qui l'a trouvée dans un refuge en Californie. Elle était alors âgée de trois ans et n'avait jamais mis les pattes sur un plateau.

Dans un bout d'interview retranscrit par le site lebergerallemand.fr, Steve Berens expliquait "Nous l'avons eue à la mi-juillet et avons commencé à filmer fin septembre, la transition a donc été assez rapide ! Nous sommes partis de zéro avec Abbey, qui venait d'un refuge Californien. D'abord une formation aux bases nécessaires pour le cinéma puis nous avons travaillé les scènes du film. C'était stressant au début, mais elle a vraiment bien joué. C'est un super chien qui a appris très vite".

En avril dernier, Will Smith avait déjà remis à l'honneur Abbey sur son compte Instagram en partageant une petite vidéo pour la Journée nationale des animaux de compagnie. Et si vous vous demandez ce que devient la chienne depuis Je suis une légende, on a une bonne nouvelle, et une moins bonne. Abbey a été adoptée et a continué à être chouchoutée, avec de nombreuses parties de son jeu préféré : courir après une balle. Après une belle et longue vie, elle nous a quittés en mars 2023.

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