CINÉ SÉRIE
Le film de science-fiction qui a réuni Denzel Washington, Russell Crowe et Kaley Cuoco, mais vous ne vous souvenez même pas qu'il existe (et vous ne loupez rien)
Publié le 28 mai 2024 à 13:36
Par Thibault Raoult | Rédacteur en chef
Thibault est rédacteur en chef de Purebreak. Les seuls moments où il n'est pas devant la télé ou une plateforme de streaming en train de dévorer un film ou une série, c'est qu'il est à Disneyland Paris ou dans n'importe quel parc d'attractions. Toute l'année, il n'attend qu'une chose : analyser le chassé-croisé des juilletistes et des aoûtiens.
La star d'action Denzel Washington a une longue liste de partenaires. Cette rencontre a eu lieu dans les années 1990 mais n'a pas marqué les esprits. Ou en tout cas pas positivement.
La bande-annonce de Programmé pour tuer, un film avec Denzel Washington, Russell Crowe et même Kaley Cuoco que tout le monde a oublié © Paramount Pictures
Denzel Washington à la première du film "The Tragedy of MacBeth" à Los Angeles, le 16 décembre 2021. Kaley Cuoco à la première de la saison 2 de la série "The Flight Attendant" à Los Angeles, le 12 avril 2022. Russell Crowe - Russell Crowe et sa compagne Britney Theriot lors de la première de "Poker Face" lors du Rome Film Festival, le 16 octobre 2022. Denzel Washington à la première du film "The Tragedy of MacBeth" à Los Angeles, le 16 décembre 2021. Kaley Cuoco - Avant-première du film "Why Him?" au cinéma Fox Bruin Theater à Westwood, le 17 décembre 2016.
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Un demi-siècle de carrière au cinéma permet de croiser pas mal de beau monde. C'est d'autant plus le cas pour le légendaire acteur américain Denzel Washington. Sa vaste filmographie a débouché sur des collaborations avec des noms dont beaucoup ne se souviennent probablement pas.

Bien qu'il soit connu pour ses grands films d'action, Denzel Washington ne se résume pas à ça. Sa filmographie couvre une grande variété de genres, du drame Glory au biopic Malcolm X de Spike Lee en passant par la fiction Le Livre d'Eli aux côtés de Mila Kunis et Gary Oldman.

Le Livre d'Eli n'était pas le seul film de fiction dystopique de Denzel Washington
Programmé pour tuer, un film au casting séduisant mais qui a fait un flop © Paramount Pictures

Bien que Le Livre d'Eli soit l'un des films de fiction dystopique les plus populaires de sa carrière, le film Programmé pour tuer, sorti en 1995, a réuni Denzel Washington avec le légendaire protagoniste de Gladiator, Russell Crowe, et l'éternelle Penny de The Big Bang Theory, Kaley Cuoco.

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Le film de science-fiction réalisé par Brett Leonard (Highlander - Le gardien de l'immortalité) a des airs du Terminator de James Cameron, en apportant une intrigue qui présente des préoccupations sur la réalité virtuelle, avec des scènes d'action intenses.

Ici, on se retrouve dans un futur dystopique où un centre de technologie avancée développe le SID 6.7 (Russell Crowe), une entité de réalité virtuelle sadique, dangereuse et intelligente, construite à partir des personnalités de plus de 150 tueurs en série. Pour tester son efficacité avant de l'utiliser pour former des policiers, le SID 6.7 est testé sur des prisonniers. Mais lorsque SID 6.7 parvient à injecter sa personnalité dans un androïde, le seul capable de l'arrêter est l'ex-flic Parker Barnes (Denzel Washington).

>> "Je devrais être payé pour toutes ces p*tains de questions" : Russell Crowe commence déjà à en avoir marre Gladiator 2, à un an de la sortie du film <<

Comme le T-1000 (Robert Patrick dans Terminator 2 : le Jugement dernier), le SID, la méchante machine jouée par Russell Crowe, peut se régénérer après avoir été touchée ou endommagée, ce qui donne lieu à de nombreuses scènes dans lesquelles le héros de Washington vide des chargeurs entiers sur le SID, sans aucun effet.

Programmé pour tuer (Virtuosity en VO) a également été une étape importante dans la carrière de Kaley Cuoco, puisqu'il s'agit de sa première apparition sur grand écran... à l'âge de huit ans. Malgré son rôle secondaire, son personnage, Karin, a son importance dans le troisième acte du film, tout comme son lien avec le passé de la machine à tuer.

Bien qu'il présente un casting de noms connus, que le film ait marqué l'essor de la carrière de Russell Crowe et les débuts de Kaley Cuoco, Programmé pour tuer n'a pas vraiment connu un grand succès au box-office, récoltant 23 millions de dollars dans le monde, alors que son budget était estimé à 30 millions de dollars (via The Numbers).

>> Kaley Cuoco était furieuse quand Jim Parsons a fait arrêter The Big Bang Theory, mais aujourd'hui, c'est elle qui provoque l'annulation d'une série <<

Sur Allociné, le film récolte un petit 2 sur 5 du côté des notes spectateurs. L'un d'eux est sans pitié : "l'une des pires daubes que j'ai eues l'occasion de voir récemment", et ajoute "un "univers visuel" absolument immonde, un traitement bourrin parfois à la limite de l'insoutenable pour les yeux, un discours indigent, voire inexistant, un scénario déplorable n'exploitant pas un instant son idée de départ...". Un avis visiblement partagé par cet autre critique : "Un ovni à la limite du regardable, quelle galère pour Russell Crowe et Denzel Washington, sans doute leur plus mauvais film". Ce dernier avis sauve un peu les meubles : "Je m'attendais à mieux mais c'est un honnête divertissement (à la limite du nanar tout de même) bien rythmé mais à la réalisation sans relief. Denzel Washington s'en tire correctement face à un Russell Crowe (méconnu à l'époque) qui cabotine un peu".

Désolé pour les curieux, Programmé pour tuer n'est actuellement pas dispo en streaming. Si vous voulez tenter l'aventure, il faudra vous le procurer en DVD.

Article écrit en collaboration avec nos collègues d'AdoroCinema.

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